Franz Anton Mesmer (1734-1815), médico austriaco famoso por inducir un estado de trance, llamado mesmerismo, como mecanismo de curación. Nació cerca de Constance, Alemania, y estudió en la Universidad de Viena. Alrededor de 1772 afirmó que existía un poder, semejante al magnetismo, que ejercía una extraordinaria influencia sobre el cuerpo humano. Lo llamó magnetismo animal, y proclamó sus virtudes curativas. Publicó su descubrimiento en 1775. Mesmer empleó con éxito su sistema para curar a sus pacientes, y su técnica obtuvo cierto respaldo entre sus colegas. En 1785 se pidió al gobierno francés que nombrara una comisión de investigación compuesta por médicos y científicos, cuyo informe fue desfavorable para la teoría de Mesmer. Perdió su prestigio y pasó el resto de su vida en la oscuridad. Desde entonces, este tema ha pasado del terreno de la charlatanería al de la consideración científica. Hoy en día se identifica a ese trance con la hipnosis, y se ha reconocido ampliamente su utilidad a la hora de tratar ciertas dolencias.

Entre sus principales obras están: Memoria sobre el descubrimiento del magnetismo animal (1779), Tratado histórico de los hechos relativos al magnetismo animal hasta abril de 1781 (1781) y Memorias de F.A.Mesmer, doctor en medicina, sobre sus descubrimientos (1799).

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“Franz Anton Mesmer.” Microsoft® Student 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.